工商時報【陳穎柔】

冷凍治療從日本流行到歐洲,如今再流行到美國,有愈來愈多人嘗試這種以極低溫治療身體病痛的方法。

■From Japan to Europe and now in the U.S., a growing number of people are seeking cryotherapy, a treatment that subjects their bodies to temperatures far below those found anywhere on Earth.

冷凍治療從日本流行到歐洲,如今再流行到美國。冷凍治療廣泛運用於皮膚科,運用攝氏零下196度的液態氮,使皮膚溫度急速下降,導致細胞內容物結晶化進而脫水,造成細胞冷凍性壞死。冷凍治療晚近亦運用於治療癌症,由於侵入性低又可重複實施,為中晚期癌症或腫瘤轉移已無法手術切除病人,提供一線生機。

支持者宣稱,冷凍治療能減輕疼痛與發炎、促進血液循環與減重、改善皮膚,甚至能預防老化與憂鬱。

然而,美國去年10月發生拉斯維加斯一家SPA館員工在冷凍治療室內遭液態氮凍死的憾事,冷凍治療於是遭到政府機關詳查。

接受冷凍治療者,會進入攝氏零下166度至零下319度的空間待個2至4分鐘。

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據說,冷凍治療始於1970年代的日本,用以治療類風溼性關節炎等發炎病症。至於運用在治療運動過後的發炎症狀則肇始於東歐,今已廣受專業運動界採用,並普及於全球。

英國普茨茅斯大學鑽研冷凍治療的研究人員寇斯特羅(Joseph Costello)表示,威爾斯橄欖球隊於2011年全隊前往波蘭接受冷凍治療,兩年後流行到美國,如今,美美式小木屋建造哪裡找國職籃(國家籃球協會NBA)克里夫蘭騎士隊的集訓中心設有1間冷凍治療室,美國有些SPA館、運動醫學診所和健康中心亦提供冷凍治療。

拉斯維加斯警方與內華達州政府官員已對牽涉前述SPA館員工死亡之情況啟動調查,不過進展極為緩慢,這是因為冷凍治療在內華達州算很新的行業,因此並無機關負責監理。

內華達州公共與行為健康司醫療長葛林(Tracey Green)醫師表示,內華達州醫療品質與遵循局將負起調查投訴案件的責任,而內華達州衛生部將展開較大範圍調查,用以判定冷凍治療本身是否安全。

若內華達州制定了法規或政策,料將是全球首批監理冷凍治療之規範。

台灣電動床工廠在美國其他州,監理程度歧異。科羅拉多州監理機關部已將冷凍治療列為醫療項目,執行時必須有醫師在場。至於加州,工業關係部、消費者事務部與醫療委員會均未進行監督,因為認定冷凍治療為療效未經證實的實驗性與另類療法。

根據歷史紀錄,地球史上最低溫為攝氏零下128度,因此專家認為,冷凍治療對人體健康的影響未經更多研究是無法預測的。研究人員寇斯特羅呼籲進行更多研究,他並指出,恐怕須經長時間才能完全瞭解冷凍治療的風險與可能好處。

寇斯特羅指出,科技日新月異,但通常必須花費時間進行科學研究,好使科技完備。

科學、醫療界 存疑

科學界與醫療界尚對冷凍治療存疑,美國食品藥物管理局(FDA)亦未核可任何醫療用全身低溫設備。

FDA聲明稿寫道,倘若廠商宣稱設備具備減輕肌肉酸痛、縮短傷口癒合時間或促進血液循環等功效,則FDA自然必須規範,但若宣稱的功效並不涉及醫療性,僅指能讓人舒適、舒緩或緩解,則不納入規範。

達拉斯一家冷凍治療設備經銷商CryoUSA的老闆勞契(Eric Rauscher)表示,CryoUSA支持某種形式的規範,也特別交代買主不要宣稱療效,他甚至曾因顧客宣傳療效而終止保固。

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